La destilación de los aceites esenciales

alquitara-o-alambique-arabe
ALQUITARA Ó ALAMBIQUE ÁRABE

 

Después de la invención del alambique, el primer gran paso en la fabricación de perfumes, se han sucedido numerosos hallazgos en el campo de la industria química, como la destilación fraccionada o la cromatografía de gases

Entre los pueblos de la Antigüedad, probablemente fueron los egipcios los primeros en ofrecer delicados aromas a los dioses. Los sacerdotes y el mismo faraón realizaban esta refinada ofrenda a la divinidad. Durante siglos, diferentes civilizaciones como los antiguos egipcios o los caldeos, asirios y griegos, se valieron de la quema de maderas aromáticas y resinas, primero, y de la maceración de ciertas plantas y flores en aceites, después, para obtener perfumes y ungüentos con los cuales agradar a los dioses, perfumarse a sí mismos o aromatizar algunas bebidas, como el vino.

En consonancia con los avances de la civilización y el progreso tecnológico, las sociedades mediterráneas descubrieron y desarrollaron nuevos métodos para tratar determinados vegetales, sus tallos, hojas, raíces y flores, y materias animales, y obtener de ellos esencias básicas para la perfumería. Fruto de este avance técnico-científico fue el descubrimiento de nuevos procedimientos para la obtención de esencias químicamente puras, que ampliaron notablemente las posibilidades de la industria perfumista y catalogaron perfumes que no se encuentran en la naturaleza, como productos de la imaginación del perfumista. Por lo tanto, la historia del perfume, de la selección olfativa y del descubrimiento de métodos para obtener esencias odoríferas es tan antigua com la historia de la humanidad y refleja el grado de evolución y refinamiento de las civilizaciones.

alambique

LA DESTILACIÓN

La destilación es un método muy antiguo. Al parecer, en los siglos IV o III a. C. era utilizado por los griegos y los egipcios para extraer aceites y resinas aromáticos de ciertas materias vegetales y animales, valiéndose del arrastre por vapor de agua. Pero la destilación, procedimiento extractivo que se basa en el principio de evaporación de líquidos y condensación de los vapores obtenidos, se convirtió en un método realmente eficaz con el alambique. La utilización en perfumería de este aparato, inventado por los árabes entre los siglos VIII y X, comenzó a generalizarse en la península Itálica durante la época del Renacimiento.

El alambique está constituido principalmente por una caldera provista de una cubeta de doble fondo con platinas perforadas, de la que sale un tubo o “cuello de cisne”; este tubo está conectado, a su vez, a un refrigerador, que consiste en un serpentín sumergido en un recipiente de agua fría u otro líquido refrigerante.

El procedimiento de extracción de esencias aromáticas mediante destilación por arrastre de vapor consiste en colocar las materias que se van a destilar (flores, hojas, tallos, raíces, etc) en la cubeta y calentarlas al baño María.

Al llevar el agua de la cubeta a ebullición, el vapor que produce, cargado de los elementos odoríferos vegetales, pasa a través del cuello de cisne al refrigerador, donde vuelve a condensarse. Una vez convertido en líquido, llega éste a un recipiente que se conoce con el nombre de esenciero o vaso florentino, donde, debido a las diferentes densidades, el agua, que queda en el fondo, y los aceites esenciales, que suben a la superficie, se separan y permiten al perfumista recogerlos.

La aplicación de la destilación fraccionada a determinados aceites esenciales permite aislar, con distinto grado de pureza, numerosos compuestos químicos aromáticos. Estos compuestos que reciben el nombre de aislados, siguen constituyendo la base de la fabricación de productos químicos aromáticos, como el cedrol y el citronelal.

FUENTE: “LAROUSSE DEL PERFUME Y LAS ESENCIAS”

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s