Aceite esencial de eucalipto – eucalyptus globulus

 

aceite esencial de eucalipto  -eucalyptus globulus-

Familia: MYRTACEAE. Sinónimos: EUCALIPTO AZUL, EUCALIPTO COMÚN

Origen e Historia: originario de Australia y Tasmania, pero hoy se puede encontrar en todos los continentes.

El eucalipto es un árbol de hoja perenne que puede alcanzar los 100 metros de altura, siendo así uno de los árboles más altos del mundo.

Hay cerca de 700 variedades de eucalipto de las cuales más de 500 contienen aceite esencial. La variedad más conocida es el Eucaliptus Globulus (del latín globulus, redondo; el árbol recibió este nombre por la forma redonda de sus hojas jóvenes). Tiene dos tipos de hojas: las primeras, las hojas jóvenes, son redondas y las segundas falciformes, de color verde azulado. En Australia, su país de origen, se llama también «árbol gomero azul» (blue gum tree), por el color de sus hojas. Lo curioso de este árbol es su fruto oleaginoso. Se trata de un capullo duro, unido por el crecimiento, en el que se han hincado las semillas con los estambres. El fruto está completamente recubierto y cerrado con una tapa formada por los pétalos (de ahí resulta su nombre griego eu calyptos, bien cubierto). Al abrirse, el capullo se hincha formando una «ampolla» del tamaño aproximado de un guisante, hasta que finalmente revienta, la tapa se desprende y salen los estambres claros, en forma de un plumero abierto. pero hay otras de gran interés como el Eucalipto radiata utilizado para combatir infecciones víricas. El eucaliptus citriodora tiene efecto antirreumático y el eucaliptus dives, con un suave olor a menta, es utilizado para aliviar problemas de mucosidades pulmonares.

El eucalipto fue utilizado con fines medicinales por primera vez por los aborígenes australianos que lo usaban para tratar infecciones y fiebres. El naturalista francés De Labillardiere lo llamó “el árbol de la fiebre” y lo utilizó para tratar las fiebres producidas por la malaria.

El aceite de eucalipto varía en aroma según el contenido en 1,8 – cineol. El aceite rico en este componente (Eucaliptus globulus, F. Myrtaceae) se emplea más para uso medicinal, mientras que el de contenido más bajo (por ejemplo E. radiata) se emplea para aromaterapia.

Entre sus principales componentes destacan el cineol, alfa-pineno, globulol, limoneno y terpinenol.

 

 

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