ADULTERACIÓN Y DEGRADACIÓN DE LOS ACEITES ESENCIALES

Las adulteraciones de aromaterapia consiste en mezclar aceites esenciales extras con otros componentes díficilmente detectables salvo con técnicas analíticas adecuadas, y no indicarlo en la etiqueta.

Los productos reconstituidos y composiciones aromáticas no pueden considerarse una adulteración si en el etiquetado o listado de los proveedores se notifica de forma suficientemente aclaratoria. El problema viene cuando bajo la denominación común de aceites esenciales figuran sin especificar, junto con los aceites esenciales extras, otros reconstituidos o aromas.

¿Por qué se adulteran los aceites esenciales?: las adulteraciones se dan debido a los altos precios de algunos aceites esenciales, consecuencia del poco rendimiento en las extracciones.

¿Cómo se pueden adulterar?:

  • Disolución con aceites vegetales o alcohol.

  • Disolución con aceites esenciales sintéticos (mucho más económicos).

  • Mezclados con aceites más baratos de la misma planta pero de otro país
    Por ejemplo, Geranio bourbon adulterado con geranio de China, o Mirto de Marruecos adulterado con mirto de los Balcanes, o Abeto siberiano con abeto de China

  • Mezclados con aceites esenciales más baratos extraídos de la misma planta pero de alguna otra parte de la planta, cuyo valor terapéutico y precio es inferior. Por ejemplo, Yemas de clavo adulterado con hojas de clavo, Corteza de canela adulterada con hoja de canela, o Raíz de angélica adulterada con hoja de angélica.

  • Diluidos con aceites esenciales de plantas de especies similares.
    Por ejemplo, Tomillo thuyanol con tomillo silvestre, o Lavanda con lavandín, o Canela de Ceylán con Canela (o Cassia) de China.

  • Diluidos con aceites esenciales más baratos de diferentes plantas o especies con aroma similar. Por ejemplo, Lemongrass con Litsea cubeba, o Patchouli con Eucalipto, o Salvia Esclerea con Lavanda, o Mandarina con Naranja

  • Mezclando los componentes naturales con componentes sintéticos aislados
    Por ejemplo, Limón con componentes cítricos, o Menta con menthol, o Eucalipto con cineol, o Geranio con geraniol, o Romero con alcanfor, o Cardamomo con acetato de terpenyl.

Conservación de los aceites esenciales

A diferencia de los aceites vegetales, los aceites esenciales, si los conservamos correctamente, tienen una vida larga. Algunos aceites esenciales como los cítricos son más frágiles, otros como el Pachulí incluso mejoran con los años.

Consejos:

  • guardar los aceites esenciales en frascos de cristal ó aluminio (estaño)

  • guardar los aceites esenciales en frasco de color oscuro

  • mantener los aceites esenciales lejos de focos de luz y calor

Estas indicaciones son válidas también para las mezclas de aceites esenciales con aceite vegetal o alcohol. Pueden durar hasta 1 año, si la mezcla se realiza con alcohol la duración es mayor.

Por su estructura molecular, los aceites vehiculares son susceptibles a sufrir procesos de auto-oxidación o enranciamiento.

  • La auto-oxidación es una reacción espontánea que se produce cuando un aceite vegetal entra en contacto con el oxígeno del aire, y se debe a la estructura molecular que tienen los ácidos grasos insaturados que forman un aceite vegetal. Esta reaccion también se conoce con el nombre de enranciamiento,, y da lugar al conocido fenómeno de olor rancio.

Hoy en día algunos proveedores añaden antioxidantes (tocoferol) a los diferenes aceites vegetales apra evitar la oxidación y posterior enranciamiento del aceite, lo que hace perder sus propiedades naturales. Esto es legal siempre y cuando se indique en el etiquetado.

Tenemos que tener en cuenta que hay aceites vegetales que tienden a enranciarse más rápidamentet que otros aceites vegetales, y que la auto-oxidación (enranciamiento) es un proceso natural espontáneo que no podemos evitar, pero con una correcta conservación de los aceites vegetales, podemos retrasar este proceso.

Factores que influyen en el proceso, para evitarlos, y de este modo alargar la vida de los aceites vegetales:

  • contacto con el oxígeno

  • composición del aceite: el grado de insaturación de sus ácidos grasos

  • exposición a la luz: las radiaciones de longitud de onda corta o de alta intensidad son potentes aceleradores de las reacciones de oxidación

  • temperatura: a más temperatura, mayor velocidad de reacción

Conservación de los aceites vegetales:

  • oscuridad: utilizar frascos de color oscuro y mantenerse lejos de los puntos de luz

  • temperatura: mantenerse lejos de los puntos de calor, mantener entre 5-35ºC

  • preservar: mantener el frasco perfectamente cerrado

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